Alerta 'epidemia' de cigarro electrónico

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Washington DC, Estados Unidos (septiembre 2018).- El uso de cigarros electrónicos por parte de adolescentes ha alcanzado niveles de "epidemia", aseguraron autoridades de salud de Estados Unidos este miércoles, quienes ordenaron a los fabricantes revertir la tendencia o arriesgarse a que sus productos sean retirados del mercado.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) mencionó estadísticas recientes que muestran un agudo incremento en el uso de los cigarros electrónicos entre menores de edad.

La postura marca un cambio de tono de la FDA sobre los dispositivos. Desde 2017, el comisionado de tal dependencia, Scott Gottlieb, ha hablado de que los cigarros electrónicos pueden ser una herramienta para que los fumadores adultos dejen el cigarro de tabaco, aunque ese beneficio no está comprobado.

Sin embargo, Gottlieb señaló en un discurso en la sede de la FDA que él nunca imaginó la actual "epidemia de adicción" entre los jóvenes, impulsada principalmente por los productos saborizados.

"La alarmante tendencia de consumo que vemos entre los jóvenes y el camino resultante hacia la adicción debe terminar", declaró Gottlieb ante empleados de la dependencia y reporteros.

La FDA aseguró que sigue comprometida a explorar los cigarros electrónicos como una alternativa menos perjudicial para los fumadores adultos, pero Gottlieb agregó que "esa labor no puede realizarse a costa de los chicos".

Los cigarros electrónicos, un dispositivo vaporizador, se han convertido en una industria multimillonaria en EU a pesar de la poca investigación sobre los efectos que tienen a largo plazo, o sobre si son útiles para que los fumadores dejen el tabaco. Son considerados, en general, como una alternativa menos peligrosa que los cigarrillos de tabaco.

No obstante, las autoridades de salud han advertido que la nicotina consumida con cigarro electrónico perjudica a los cerebros en desarrollo.

Los activistas de la salud han manifestado preocupación por la popularidad de los productos vaporizadores entre los chicos y las posibles repercusiones en las tasas de fumadores en el futuro. De acuerdo con un informe encargado por el Gobierno y difundido en enero, hay "evidencia considerable" sobre la mayor probabilidad de que los jóvenes que utilizan cigarros electrónicos prueben los de tabaco.

Fuente: AP

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