Cambio climático provoca disminución de elefantes marinos en México

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México, Marzo de 2019 (Notimex).- Expertos del Instituto Politécnico Nacional (IPN) estudian el impacto por el incremento de la temperatura, que ha provocado que los elefantes marinos del norte que habitan territorio mexicano se desplacen hacia las costas de Estados Unidos.

Tal es el caso de los ejemplares de esta especie que se encuentran en las Islas San Benito en el Océano Pacífico, donde según estudios recientes ha habido un declive en la población de las colonias en los últimos 25 años, informó el IPN en un comunicado.

Derivado del “Estudio del Cambio Climático y su Impacto sobre la Fauna Marina”, del científico Fernando Elorriaga-Verplancken, adscrito al Centro Interdisciplinario de Ciencias Marinas (Cicimar) se tuvo conocimiento de que el elefante marino, también conocido como foca elefante, padece un efecto de hipertermia (sobrecalentamiento).

Esta situación se debe al ambiente cada vez más cálido en islas donde estos animales llegan en invierno cada año a reproducirse, y en primavera y verano a mudar de pelaje.

En la actualidad, se estima una población de 22 mil elefantes marinos del norte a lo largo de la costa del Pacífico, en Baja California Sur, en específico, en las Islas Guadalupe, San Benito y Cedros, declaradas Áreas Naturales Protegidas, por la Secretaría el Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat).

De acuerdo con la investigación, publicada en la revista especializada Plos One (2018) “en las últimas décadas, cuando los elefantes marinos migran de regreso de sus zonas de alimentación del Pacífico Norte (Alaska) a las regiones de reproducción y muda, están optando por quedarse en islas del sur de California (Estados Unidos), en lugar de continuar su viaje hacia las islas mexicanas”.

El cambio de comportamiento de los animales marinos se debe al aumento de 2 a 3 grados centígrados de temperatura en las costas mexicanas, pues se sobrecalientan fácilmente al estar en tierra, por sus gruesas capas de grasa, la cual es útil para ambientes helados del Pacífico Norte, pero podría ser una causa de estrés por hipertemia en ambientes muy cálidos.

El experto en pinnípedos abundó que como consecuencia de este fenómeno han aumentado las colonias de elefantes marinos de California, Estados Unidos y han decrecido las de Baja California Sur, México, lo que se evidencia por el número de nacimientos de los mamíferos por año.

A principios de la década de 1990, las colonias de elefantes marinos en México tenían aproximadamente el 25 por ciento del total de nacimientos, actualmente sólo contribuyen aproximadamente con 11 por ciento.

Las proyecciones indican que los asentamientos decrecerán si el calentamiento del ambiente prevalece, puntualizó Elorriaga-Verplancken.

Además resaltó que esos hallazgos aportan una evidencia más de que el cambio climático es real y de que algunas especies, como los pinnípedos, son indicadores ambientales o biomonitores de cambios en el ecosistema.

Agregó que esta situación no sólo afecta a estas especies, sino a todas las cadenas tróficas de los océanos y, por ende, al ser humano, quien depende de modo importante de los mares que lo rodean.

Para la realización de esta investigación también colaboraron los científicos María Concepción García-Aguilar y Cuauhtémoc Turrent, ambos del Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada (CICESE), así como otros especialistas de las universidades Autónoma de Baja California (UABC) y de las Américas Puebla (UDLAP).

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