Es la ballena primer animal observable en detalle desde el espacio

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La compañía DigitalGlobe de Maxar Technologies captó mediante imágenes proporcionadas por satélite para detectar, contar y describir cuatro especies diferentes de ballena.

Esto fue revelado en la revista Marine Mammal Science, siendo este hallazgo un gran paso hacia el desarrollo de un método rentable para estudiar ballenas en lugares remotos e inaccesibles, lo que permitirá a los científicos a monitorear los cambios de la población y entender su comportamiento.

Cada especie se observó en una de sus áreas de agregación conocidas, donde los individuos se reúnen para congregarse: ballenas francas australes en el sur de Argentina, ballenas jorobadas en Hawaii, ballenas de aleta en el Santuario de Pelagos en el Mediterráneo y ballenas grises en la costa de México. Ya ha ayudado a los organismos de conservación de ballenas a identificar 10 poblaciones de ballenas inaccesibles clave que se beneficiarían más de la aplicación de imágenes satelitales en los estudios.

El equipo estudió siete imágenes grandes del océano abierto tomadas por el satélite WorldView-3 de DigitalGlobe, cubriendo más de cinco mil km2, lo que representa el tamaño del condado de Norfolk en el Reino Unido o el estado de Delaware en los EE. UU.

La autora principal del estudio, Hannah Cubaynes, ecóloga de ballenas en el British Antarctic Survey (BAS) y la Universidad de Cambridge, explicó:

“Esta es la imagen más detallada de las ballenas capturadas por satélites hasta la fecha. Es emocionante que la resolución mejorada (ahora a 30 cm) revele características, como aletas, que se pueden ver en las imágenes por primera vez”, expuso.

“Las ballenas viven en todos los océanos. Muchas zonas son difíciles de acceder en botes o aviones, que son los medios tradicionales de monitoreo de las ballenas. La capacidad de rastrear ballenas con estas áreas remotas e inaccesibles, de una manera rentable, será de gran beneficio para los esfuerzos de conservación de las ballenas”, señaló.

Fuente: JLD

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